Alternativa al raytrace en 3dsmax

Pues con el mismo resultado, no hay alternativas. Raytrace es Raytrace y no hay más. El asunto es que el motor de render sea más o menos rápido (debido a optimizaciones que, a veces son un engorro).

Por ejemplo, Mental Ray es infinitamente más rápido que ray gun (el motor de Raytrace interno de 3ds Max que se utiliza con el Scanline). Final render, Vray, etc. La lista de opciones es larga.

Si no te importa sacrificar un poco la calidad y los cristales son planos (esto es muy importante) como los vidrios de una ventana, puedes usar un mapa planar mirror que es mucho más rápido de calcular, aunque consume más memoria. Tiene unas limitaciones bastante duras en cuanto a la geometría a la que se lo apliques, como lo de las caras planas, pero si tienes cuidado puede que te salga a cuenta. Échale un vistazo a la ayuda.