Apple M1 Ultra en programas CG

Presentamos el Apple M1 Ultra, el último chip de su nueva línea de procesadores Apple Silicon, que describe como el más potente jamás construido para un ordenador personal. El video de presentación se ha publicado durante el evento Peek Performance de Apple.

El procesador Apple M1 Ultra combina dos de los anteriores procesadores M1 Max de gama alta de Apple en una sola unidad. Estará disponible a la venta a finales de este mes en Mac Studio. La nueva estación de trabajo de escritorio profesional de Apple.

La firma está apuntando a estaciones de trabajo Mac Studio equipadas con procesadores M1 Ultra en una gama de flujos de trabajo de gráficos de alta gama. Que incluyen diseño y renderizado 3D, fotografía profesional y edición de video.

Según Apple, un Mac Studio equipado con un procesador Apple M1 Ultra puede reproducir hasta 18 transmisiones de video 8K ProRes 422 simultáneamente. Una hazaña que ningún otro chip puede lograr.

La firma también presenta una gama de aplicaciones CG. Incluyendo Adobe After Effects, Cinema 4D y el motor de render Redshift. Tras el anuncio, queda una duda, ¿qué tal funcionará el Apple M1 Ultra con ese software?

Presentamos el Apple M1 Ultra

Dos procesadores M1 Max en un solo sistema en un chip

Los sitios de noticias tecnológicas habían especulado que Apple anunciaría un procesador M2 de próxima generación durante el evento Peek Performance de Apple. Pero resultó toda una sorpresa cuando mostraron el anuncio del último chip de la M1.

El M1 Ultra conecta dos de los procesadores M1 Max existentes de Apple para crear un solo sistema en un chip (SoC). Cuenta con 20 núcleos de CPU, hasta 64 núcleos de GPU y hasta 128 GB de memoria unificada.

Las matrices se conectan utilizando la nueva arquitectura UltraFusion de Apple. Que según afirma proporciona el doble de la densidad de conexión de cualquier otra tecnología disponible, vuela a 2,5 TB por segundo de ancho de banda entre procesadores.

Duplicar el recuento de núcleos por GPU proporciona un aumento correspondiente en la potencia de cómputo para tareas. Como la representación por GPU y la codificación de video, colocando al Apple M1 Ultra a la par incluso con GPU discretas de gama alta para sistemas Windows.

Su rendimiento de cómputo FP32 citado de 21 Teraflops es más alto que cualquiera de las GPU de estación de trabajo Quadro RTX de la generación anterior de Nvidia. La Quadro RTX 8000 llegó a 16.3 Teraflops, y más alto que algunas de las tarjetas RTX Axxxx basadas en Ampere de la generación actual de Nvidia.

Los 128 GB de memoria unificada disponibles para un Apple M1 Ultra dentro de un Mac Studio con especificaciones máximas; superan la memoria integrada incluso de la actual Nvidia RTX A6000 de gama alta.

En el caso del Apple M1 Ultra, esa memoria debe compartirse entre la CPU y la GPU. Pero aún así aumenta potencialmente el tamaño de las escenas 3D que se pueden representar dentro de la memoria gráfica.

Apple M1 Ultra en programas CG

¿Más rápido y con menos consumo que la GPU de PC de gama más alta?

Según Apple, la relación rendimiento-consumo de energía de los procesadores Apple Silicon también es considerablemente más alta que la de las GPU discretas.

El comunicado de prensa de la firma describe el Apple M1 Ultra como algo que ofrece un rendimiento más rápido que incluso la GPU de PC de gama más alta disponible mientras usa 200 vatios menos de potencia.

Rendimiento más rápido en lo que es una pregunta abierta, en una nota al pie, Apple solo afirma que el rendimiento se ha medido utilizando puntos de referencia estándar seleccionados de la industria. El M1 Ultra también está comparado con un sistema GeForce RTX 3090, la tarjeta de juego de gama alta de Nvidia.

Aumentos de velocidad para el software creativo

A diferencia del anuncio del M1 Max, Apple no ha proporcionado comparaciones detalladas de rendimiento con los sistemas de la generación anterior para aplicaciones creativas específicas.

El video que publicamos muestra al personal de empresas como Adobe, Boris FX y Maxon discutiendo el rendimiento del Apple M1 Ultra. Pero todos dicen que es más rápido que el hardware de la generación anterior. No lo comparan con otros productos ajenos a la compañía.

Lo más cercano a una cifra específica la comenta Elly Wade de Maxon, cuando dice que la representación de escenas es hasta cuatro veces más rápida, presumiblemente en Cinema 4D y Redshift. Pero no está claro con qué procesador de la generación anterior se compara el Apple M1 Ultra.

Aplicaciones CG compatibles de forma nativa con Apple M1 Ultra

También vale la pena señalar que para que una aplicación DCC aproveche al máximo el nuevo hardware; su desarrollador debe haber implementado el soporte nativo de Apple Silicon.

Hay aplicaciones que pueden ejecutarse en Mac M1 a través del entorno de traducción Rosetta 2 de Apple; pero las ganancias de rendimiento no suelen ser tan significativas.

En el momento de escribir este artículo, Autodesk y Foundry aún no han publicado compilaciones nativas de Apple Silicon de su software; y Adobe aún no ha publicado una compilación nativa de After Effects o las herramientas Substance 3D Painter.

Apple M1 Ultra cambiando el juego

Precios y la disponibilidad de los procesadores Apple M1 Ultra

Estarán disponibles en las nuevas estaciones de trabajo Mac Studio a partir del 18 de marzo de 2022. El precio de un Mac Studio equipado con un procesador Apple M1 Ultra de 48 núcleos de GPU y 64 GB de memoria unificada empieza a partir de los 3.999 dólares.

Si quieres un procesador de 64 núcleos de GPU y 128 GB de memoria unificada tendrás que sumarle otros 1.800 dólares. Es decir, si quieres el más potente tendrás que desembolsar casi los 6.000 dólares en la tienda que indica Apple.

Anteriormente ya hemos publicado algunos artículos sobre el M1 de Apple. Pero si buscas toda la información agrupada y los comentarios, lo tienes en el foro. Sigue leyendo…