Blueprint del cañón M5 de 3 pulgadas

Blueprint del cañón M5 de 3 pulgadas, fue un cañón antitanque desarrollado en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. El cañón combinaba un cañón de 76,2 milímetros (3 pulgadas) del cañón antiaéreo T9 y elementos del obús M2 de 105 milímetros. El M5 se entregó exclusivamente a los batallones de cazacarros del ejército de los EE. UU. A partir de 1943. Entró en combate en la campaña italiana y en el frente occidental en el noroeste de Europa.

Si bien el M5 superó a los cañones antitanques anteriores en el servicio de EE. UU., Su empleo efectivo se vio obstaculizado por su gran peso y problemas relacionados con las municiones. Las pérdidas sufridas por los batallones TD de arrastre en la batalla de las Ardenas y la existencia de más móviles alternativas, mejor protegidas en forma de autopropulsados destructores de tanques dirigidos a la eliminación gradual de la M5 de servicio de primera línea en 1945.

En 1940, el Ejército de los EE. UU. Empezó a recibir su primer cañón antitanque, el cañón M3 de 37 milímetros. Si bien se ajustaba a la solicitud de infantería de un arma antitanque ligera y fácil de manejar, Artillería y Artillería previeron la necesidad de un arma más poderosa. Esto llevó a una serie de diseños convenientes, como adaptaciones del M1897 de 75 milímetros o variantes remolcadas del M3 de 75 milímetros.

Blueprint del cañón M5 de 3 pulgadas
Blueprint del cañón M5 de 3 pulgadas

Historial de desarrollo y producción

A finales de 1940, el Cuerpo de Artillería inició otro proyecto: un cañón antitanque basado en el cañón antiaéreo T9 de 3 pulgadas. El cañón del T9 se combinó con la recámara, el sistema de retroceso y el carro, todos adaptados del obús M2 de 105 milímetros. El piloto del arma, llamado cañón de 3 pulgadas T10, estaba listo en septiembre de 1941. Aunque las pruebas posteriores revelaron problemas menores, estaba claro que el cañón, finalmente estandarizado como M5 en el carro M1, presentó una mejora importante en el rendimiento con respecto a los existentes. diseños.

La producción comenzó en diciembre de 1942. En noviembre de 1943, un carro ligeramente modificado se estandarizó como M6. Se tomó prestado un escudo del obús de 105 milímetros fue reemplazado por uno nuevo inclinado. En enero de 1944, AGF solicitó una actualización de los cañones construidos con el primer carro M1 al carro M6; en consecuencia, la mayoría de los cañones que alcanzaron la línea del frente tenían el carruaje M6.

Descripción del cañón M5 de 3 pulgadas

El cañón fue adaptado del cañón T9 de 3 pulgadas ; tenía estriado con un giro uniforme a la derecha, con 28 surcos y un giro de 25 pulgadas. La longitud del cañón era de 13,16 pies. Se combinó con la recámara, el sistema de retroceso y el carro del obús M2 de 105 milímetros. La recámara era de tipo deslizante horizontal, manual; el sistema de retroceso hidroneumático. El carruaje era del tipo de camino dividido, equipado con un solo resorte equilibrador debajo de la recámara y ruedas con neumáticos.

Organización del cañón M5 de 3 pulgadas

A pesar de las ventajas de rendimiento, resultó que ninguna rama del Ejército de los EE. UU. Quería el nuevo arma. La Infantería lo consideró demasiado grande y pesado. El otro posible usuario, el Tank Destroyer Center, prefería armas autopropulsadas más móviles. Finalmente, la presión del jefe de las Fuerzas Terrestres del Ejército, el general Lesley McNair, hizo que el TD Center adoptara el arma. La opinión de McNair fue aparentemente influenciada por la experiencia de la Campaña del Norte de África, donde las armas autopropulsadas resultaron difíciles de ocultar.

El 31 de marzo de 1943, AGF ordenó a 15 batallones de cazacarros autopropulsados que se convirtieran en remolcados; finalmente, AGF decidió que la mitad de los batallones de TD deberían ser remolcados. Un batallón de TD remolcado poseía 36 piezas, en tres compañías de 12. Se emitieron semiorugas M3 como motores principales. La organización a partir del 1 de septiembre de 1944 autorizó el vehículo utilitario blindado M39 en su lugar, pero estos solo llegaron a la línea del frente en la primavera de 1945.

Batallones de destructores de tanques remolcados

Esos batallones de destructores de tanques remolcados se adjuntaron a las divisiones del ejército de los EE. UU. Para mejorar sus capacidades antitanques. Muy a menudo, se adjuntó un batallón completo a una división de infantería. En algunos casos, los batallones de TD remolcados estaban adscritos a divisiones blindadas o aerotransportadas. En ocasiones, se asignaron compañías de un mismo batallón a diferentes divisiones. Otras veces una sola división tenía varios batallones de TD, incluida una mezcla entre remolcados y autopropulsados, a la vez.

Servicio de combate del cañón M5 de 3 pulgadas

En octubre de 1943, el primer batallón remolcado, el 805, llegó a Italia. Posteriormente, el M5 entró en combate en la campaña italiana y en el noroeste de Europa. Uno de los enfrentamientos más notables se produjo durante el contraataque alemán en Mortain en agosto de 1944. El 823 Batallón de Destructores de Tanques, adjunto a la 30 División de Infantería, jugó un papel clave en la exitosa defensa de San Bartolomé, destruyendo catorce tanques y un número de otros vehículos, aunque al precio de perder once de sus cañones.

Además de la función antitanque, el cañón se utilizaba a menudo para complementar la artillería de campaña de la división o para proporcionar fuego directo contra las fortificaciones enemigas. Por ejemplo, un informe de combate del 614 TD mencionaba una sección de dos cañones disparando 143 proyectiles a un puesto enemigo, logrando 139 impactos.

Aunque el M5 superó fácilmente a los cañones antitanque más antiguos en el servicio de EE. UU., Era grande y pesado, lo que dificultaba su manipulación en su posición, y se descubrió que sus características anti-blindaje eran algo decepcionantes. Nunca se desarrolló una ronda APDS para el M5; un APCR ronda existió, pero no está claro si alguna vez fue emitido a batallones TD remolcadas.

Las tropas preferían otro tipo de antitanque

Como resultado de las deficiencias antes mencionadas, los comandantes y las tropas en general prefirieron una alternativa en forma de cazacarros autopropulsados, que ofrecían una mejor movilidad y también una mejor protección para sus tripulaciones.

La mayor prueba de los batallones TD y sus cañones M5 se produjo durante la Batalla de las Ardenas. En esta batalla, los cazacarros remolcados lucharon con mucho menos éxito y sufrieron pérdidas mucho mayores que los autopropulsados. Un informe del 823 Batallón de Destructores de Tanques antes mencionado dijo que “los cañones de los destructores de tanques estaban uno por uno flanqueados por tanques enemigos y personal impulsado por armas pequeñas y ametralladoras”.

Teniendo en cuenta la experiencia de combate reciente, el 11 de enero de 1945, el Departamento de Guerra confirmó una solicitud para convertir los batallones de TD remolcados a la forma autopropulsada. Esta decisión significó la eliminación gradual del M5 del servicio de primera línea, un proceso que continuó hasta el final de la guerra en Europa.

Utilizado en el saludo presidencial

Hoy en día, el Ejército de los EE. UU. Utiliza el M5 con fines ceremoniales. El Pelotón de Armas de Saludo Presidencial de The Old Guard actualmente mantiene una batería de diez M5 en Fort Myer para servicio principalmente en la Región de la Capital Nacional.

Munición del cañón M5 de 3 pulgadas

El M5 usaba munición fija, con la misma caja de cartucho 76.2x585R, designada Cartridge Case Mk IIM2 de 3 pulgadas, que otros descendientes del cañón antiaéreo M1918 de 3 pulgadas, y tenía básicamente el mismo cañón.

Esto significaba que el arma tenía las mismas características antitanque que las de los cañones antitanque montados en vehículos derivados del T9, a saber, el M6 (utilizado en el Cañón Motor Carriage M5 de 3 pulgadas, que nunca llegó a producción) y el M7 (que era el armamento principal del Cañón Motor Carriage M10 de 3 pulgadas y el Tanque Pesado M6). Las características balísticas de la pistola también eran esencialmente las mismas que las de la pistola M1 de 76 milímetros, que disparaba los mismos proyectiles con diferentes cartuchos.

La siguiente tabla enumera las municiones disponibles para las tres armas. Es posible que algunos tipos (por ejemplo, la ronda APCR) nunca se hayan enviado a los batallones de TD remolcados.

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