Define:edge loops

He leído en muchos foros de modelado (especialmente de cabezas) que escriben mucho Edge Loops, bueno existe definiciones, pero están en inglés.

Y no entiendo mucho bueno aquí he buscado, pero los foros relacionados no funcionan, aquí un par de preguntas:
-¿Qué son los Edge lopsí.
-¿Qué utilidad se le da?
-¿es solo para cabezas o para todo el modelado?
-¿para qué tipo de modelado se usa es para todo modelado?
-¿es obligatorio?
-¿es para animación?
-¿modelar con Edge Loops es una Maya limpia?
-¿es muy difícil?