No aparece el fondo en el visor

Hola, a mí también me pasaba eso, y lo solución cambiando el modo de presentación en los visores de direct 3d a OpenGL incluso había veces que el 3dsmax no me arrancaba. Aunque a mí me paso en la versión 4.

Para hacer esto, sin haber abierto el 3dsmax, creo que era yendo a inicio>ejecutar y ahí pon la ruta del archivo que abre max (c:/3dsmax 4/3dsmax, exe), añádele -h (con un espacio antes del guión). Te quedará una cosa así.

C:/3dsmax 4/3dsmax, exe -h.

Entonces te deja elegir el modo de presentación Heidi, direct 3d u OpenGL (aquí elige el que soporte tu tarjeta gráfica).

No sé si con esto habrá resuelto tu duda, pero a mí me funciono. Un saludo.