Sugerencias con la gráfica

Hola a todos, soy Damian y estoy comenzando en el 3d, así como también en este foro. En poco tiempo estaré empezando una Carrera de modelado 3d y hoy día tengo un PC que creo que cumple con lo que necesito, aunque ayer me entero que mi placa de video paso a mejor vida :s.

Mi pregunta básicamente es: que placa de video conviene para trabajar con 3ds Max 2009? Mejor dicho, que parámetros tengo que tener en cuenta al momento de fijarme en una placa de video, entiendo que la cantidad de Ram en video no lo es todo, así que, me gustaría poder conocer que otros puntos es necesario revisar antes de gastar ese dinero y comprar algo que no sea realmente lo que necesito.

Mi PC tiene un C2D 6750, 4 Gb de Ram a 801 Mhz y un mother Gigabyte X38-DQ6, además todo esto se abastece con una fuente PowerCooler de 550w.

Hasta ayer tenía una MSI 8800 GT y en líneas generales uso en gran medida max y alguno que otro partido de Pro Evolution Soccer 2009 o sesiones de king of Fighters en mame así que, el tema de juegos no me preocupa, sé que una GeForce 8500 ya me alcanza, pero me interesa tener mejor rendimiento en 3dsmax.

Les agradezco de antemano por la intención de ayudar y espero que alguien pueda orientarme. Se you.